Waterstof is een interessante brandstof die ons van de fossiele brandstoffen zou kunnen helpen. Om waterstof te produceren is echter elektrische energie nodig en de benodigde grondstoffen (platinum en andere edelmetalen) zijn ook niet goedkoop.

UCLA heeft voor beide problemen een slimme oplossing gevonden. In plaats van elektriciteit wordt zonnen-energie ingezet voor de waterstofproductie. En als grondstof voor de waterstofcellen wordt nikkel, ijzer en kobalt gebruikt: goedkoper en in veel grotere mate beschikbaar dan de edelmetalen.

Waar in reguliere waterstofcellen twee elektrodes zijn geplaatst, heeft dit apparaat een derde elektrode, die twee functies heeft. Enerzijds fungeert de derde elektrode als supercapacitor, anderzijds is deze elektrode betrokken bij de splitsing van waterstof en zuurstof.

Hoewel het apparaat nu nog in één hand past, zou het in de verre toekomst best een interessante vinding kunnen zijn.

Professor Ric Kaner en postdoc Dr. Maher F. El-Kady van UCLA