Cumapol start pilot plant voor PET recycling

In een deel van de bestaande Cumapol fabriek in Emmen komt een pilot-deel voor de recycling van gebruikt polyester. Daartoe heeft het bedrijf subsidie gekregen van Europa ( ongeveer één miljoen) en de provincie Drenthe (ongeveer 4 ton). Nieuw is dat uit gekleurd polyester weer transparant polyester gemaakt kan worden.  Er is daartoe een nieuw uitgevonden proces ontwikkeld: CuRe.

Cumapol recyclet al polyester gemaakt van PET flessen flakes (mechanisch recyclen), maar met dit proces kun je de kleur niet verwijderen. De CuRe-techniek biedt hiertoe een oplossing. Technisch Directeur Marco Brons: “CuRe is gedeeltelijk chemisch recyclen met behulp van een monomeer van polyester, ofwel Glycol. Door een overmaat van de monomeren verschuif je het chemische evenwicht in het polyester: er ontstaat een lager moleculair gewicht. Monomeren trek je er later weer uit na het recyclen en dat Glycol gebruik je later weer opnieuw.” Hij legt uit hoe het scheiden gaat: “Met hoge temperatuur, ongeveer 250 graden. Dan valt het polyester in stukjes uiteen en wordt het vloeibaar, dan kun je het samenbrengen en door het monomeer eruit te trekken, bouw je het polyester weer op tot een waardevol polymeer. Door bekende processen in  de chemie worden de monomeren eruit getrokken: met vacuüm reactoren.”